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Cat whiskers「貓星人鬍鬚不能剪又碰不得」的真相  

2023-03-27 (星期一)

身為專業「鏟屎官」或「貓奴」(愛貓人士俗稱)的你,有否曾認為貓咪的鬍鬚礙眼而打算給「主子」整理一下?如果你曾有這種想法,那就大錯特錯。事實上,牠們的鬍鬚跟老虎的尾巴一樣,絶對碰不得。

Like us, cats are mammals that are covered with hair. Most humans have thicker hair on their heads than on their arms and legs, while cats have a pretty even distribution of hair over most of their bodies. While we may have whiskers on our faces, they are nothing in comparison to kitty whiskers.

各位「貓奴」有沒有看過剃了鬍鬚的貓咪行為就像喝醉般失去平衡?這是因為貓的鬍鬚是通過毛囊細胞感受,用重力反饋給貓咪方向信息,可以幫助牠們保持身體平衡,從而支撐「貓體」走動及跳躍等動作。因此,剃掉牠們鬍鬚猶如把牠們灌醉無異;直至重新長出鬍鬚前,其活動範圍均會受限制。

各位「貓奴」有沒有看過剃了鬍鬚的貓咪行為就像喝醉般失去平衡?這是因為貓的鬍鬚是通過毛囊細胞感受,用重力反饋給貓咪方向信息,可以幫助牠們保持身體平衡,從而支撐「貓體」走動及跳躍等動作。因此,剃掉牠們鬍鬚猶如把牠們灌醉無異;直至重新長出鬍鬚前,其活動範圍均會受限制。

貓的鬍鬚長度和體型成正比(當然,胖貓另計),用來判斷環境、空間和距離的大小闊窄,所以貓咪有時能夠鑽進比較狹窄的通道,靠的就是用鬍鬚測量:如果貓咪的頭穿過通道入口時鬍鬚不會被折到,牠們就知道可將身體擠過這個通道。所以有時候,大家會看到貓咪把頭伸進小洞口,牠不只是為了看看裡頭有甚麼,而是用鬍鬚做測試,看看自己是不是能過得去。

此外,由於貓咪是個大近視,鬍鬚有如眼鏡般可以保護眼睛,牠的鬚根分佈著大量神經細胞來感知方向,在夜間能行動自如也是多得鬍鬚彌補了視覺方面的不足。當有物體快要靠近時,鬍鬚先感應到,讓貓咪能閃躲避開。其實不只口鼻、臉頰,貓咪的眼睛上方、前腳後方都有鬍鬚,組成超完美「感應網」,是貓咪維持活動力的重要輔助工具。

貓咪的嘴巴上的鬍鬚總共有 24 根,眉毛上的鬍鬚(沒錯,它們也是鬍鬚)則因品種而異;另外臉頰兩側和前腳後方都會長鬍鬚,這些鬍鬚會自然掉落,不少貓奴會小心翼翼把貓咪掉下的鬍鬚收藏在盒子裡,就像紀錄孩子的成長。

貓咪的嘴巴上的鬍鬚總共有 24 根,眉毛上的鬍鬚(沒錯,它們也是鬍鬚)則因品種而異;另外臉頰兩側和前腳後方都會長鬍鬚,這些鬍鬚會自然掉落,不少貓奴會小心翼翼把貓咪掉下的鬍鬚收藏在盒子裡,就像紀錄孩子的成長。

貓咪的腳腕也有鬍鬚,用於偵測獵物是否還有動靜,獵物輕微的震動或是呼吸的氣息都會被鬍鬚探測出來,有助於貓咪給予獵物最後一擊,以免被死前反撲的獵物傷害到,甚至可以說是貓咪打獵時不可或缺的第三隻眼。

貓咪眼睛上方長到不行的眉毛也是鬍鬚的一種,這個部位的鬍鬚能夠激起眼睛眨眼的反射動作,以免被異物碰到或遭受攻擊時讓眼睛受到傷害。有興趣的「鏟屎官」可以試試輕觸貓咪眼睛上的鬍鬚,會發現牠們快速地眨眼睛。

Cat whiskers「貓星人鬍鬚不能剪又碰不得」的真相

鬍鬚其實也反應了貓咪的心情。當貓咪放鬆狀態時,鬍鬚會呈現自然擺動、鬆鬆的狀態;當打鬥或驚嚇時,貓咪會將鬍鬚收起、貼平臉部,以保護鬍鬚;在緊張和保持警覺時,鬍鬚則會向前偵測前方的動態。至於平常跟牠們玩耍時,鬍鬚一般呈下垂;若你給牠零食時,鬍鬚會上前探索一下,吃到後就回復下垂,這其實是心情好的表現。大家可以觀察毛孩的鬍鬚狀態搭配肢體語言,來判斷毛孩當時的心情。

在日本,貓咪鬍鬚被視為招財象徵,據說還能除厄運、避邪,甚至招桃花,拿來許願也有很高的實現機率。許多日本人會把撿到的貓咪鬍鬚收好放在木盒裡供奉,或是縫製貓咪鬍鬚御守,隨身攜帶。

在日本,貓咪鬍鬚被視為招財象徵,據說還能除厄運、避邪,甚至招桃花,拿來許願也有很高的實現機率。許多日本人會把撿到的貓咪鬍鬚收好放在木盒裡供奉,或是縫製貓咪鬍鬚御守,隨身攜帶。

我們還可以藉由貓鬍鬚來了解毛孩的健康狀況,一般貓鬍鬚是白色的(部分底端為黑色),如果變成黃色、黯淡、捲曲變形,請盡速帶去給獸醫檢查,有可能是健康出了問題。隨著新陳代謝,貓鬍鬚會自然掉落,一次掉一、兩根屬正常,但若貓鬍鬚掉落量異常地多,可能就要帶牠們去看一趟獸醫了。

貓鬍鬚對於貓來說有多種功能,猶如人的大腦跟手一樣,是生存工具,千萬不能隨意的修剪和拔取。否則,就準備被毛孩用爪子教訓一頓吧。