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Noise 致辦公室裡總是最吵的同事:50 分貝是最健康的噪音水平  

2023-05-02 (星期二)

比起安靜的圖書館或住家,有些人會選擇到咖啡廳溫習或工作,但相信不少人均曾質疑,如此吵雜的環境真的可以專心嗎? 在多數人的印象中,過大的噪音會損害聽力或是影響專注力,然而,近期有研究卻發現,辦公環境內的最佳音量是 50 分貝,這個音量相當於雨聲或是鳥鳴聲,大於或小於這個標準,都無益身心健康,而且還會徒增壓力。

Too much or too little noise in the office can harm our well-being, research finds. The ideal amount is about 50 decibels, comparable to moderate rain or birdsong.

根據哈佛大學公共衛生學院調查指出,有四成的美國公司員工,其職場的工作環境會對他們的精神狀態、工作效率等健康狀況產生非常不好的影響。而在環境壓力因素中,「噪音」被認為是最容易導致壓力的主要因素。(Photo from Pixabay)

根據哈佛大學公共衛生學院調查指出,有四成的美國公司員工,其職場的工作環境會對他們的精神狀態、工作效率等健康狀況產生非常不好的影響。而在環境壓力因素中,「噪音」被認為是最容易導致壓力的主要因素。(Photo from Pixabay)

開放式 = 噪音 

新冠疫情逐漸緩和後,人們開始慢慢回到辦公室上班,但過去幾年習慣遠端工作的人,可能就要重新習慣辦公室的一切。因此,為了迎接上班族回歸,亞利桑那大學環境、身心與表現中心(Institute on Place, Wellbeing & Performance)的主任 Esther Sternberg,決定測試甚麼樣的辦公環境對上班族最健康。 

首先,Esther Sternberg 比較了傳統的私人辦公室、以隔板分開的半封閉式空間、開放式辦公座位這 3 項設計,結果發現,在開放空間中工作,不只有助於提升白天的身體活動水平,還能平衡能量代謝和降低心血管疾病的發生率,同時也降低了人們在工作後的壓力指數。 

然而,開放式辦公室最大的問題在於「遠在天邊,近在隔壁」的同事們所製造出來的噪音。

辦公室該吵還是該安靜?

為了計算噪音對員工的影響,美國總務署(General Services Administration)找來 231 位受試者,配戴兩組測量儀器工作 3 天,並分別在 4 棟噪音程度有所不同的的辦公大樓中工作,而他們所佩戴的這兩組測量儀器,一個在脖子上測量辦公環境中的噪音標準,另一個則在胸前分析心率變異,以此測量受試者的生理壓力與放鬆指數。

研究結果顯示,當環境音達到 50 分貝以上時,每增加 10 分貝的噪音就會導致 1.9% 的生理健康減退;而當辦公環境中的聲響低於 50 分貝時,每降低 10 分貝則會導致 5.4% 的生理健康減退。也就是說,以 50 分貝為標準,降低 10 分貝比增加 10 分貝更不利健康。

 
 
 
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請將音量控制在 50 分貝 

Esther Sternberg 表示:「大家都知道『大聲』的壞處,但今次研究的新發現,則是讓人注意到『小聲』同樣會對人體帶來傷害,同時也提供了非常精準的數字 - 50 分貝,以供雇主們參考。」 

50 分貝的噪音大概是甚麼樣子呢?一般的雨聲、鳥叫聲、辦公室內敲打鍵盤、影印機列印的聲音大概就是 50 分貝。但是,雨勢的「大小」、鳥叫聲的「種類」、辦公室「大小」也會影響這些噪音實際的分貝數,所以只能當作參考。

因此,如果希望能完美維持這個 50 分貝的標準,以便照顧員工的身心健康,在設計辦公室時就需要和聲學工程師合作,仔細的挑選傢俱、地板、牆壁等等,才能夠打造出最友善健康的環境音。又或許,勸喻辦公室經常最吵的那位同事把交談音量控制於 50 分貝內,也不失為好辦法。

除了施工、消防設施檢測、街上路人叫囂等辦公室「外」的噪音外,最直接影響壓力的,莫過於辦公室「內」的同事:大聲講電話、手機提示音或鬧鐘、打鍵盤的聲音,都是上班時最惱人的聲響,故此近年很多大型企業都投資在辦公室隔音設備和「白噪音」儀器(如圖)之上。(Photo from askmeaboutwhitenoisemachines.blogspot.com)

除了施工、消防設施檢測、街上路人叫囂等辦公室「外」的噪音外,最直接影響壓力的,莫過於辦公室「內」的同事:大聲講電話、手機提示音或鬧鐘、打鍵盤的聲音,都是上班時最惱人的聲響,故此近年很多大型企業都投資在辦公室隔音設備和「白噪音」儀器(如圖)之上。(Photo from askmeaboutwhitenoisemachines.blogspot.com)

同場加映:太過安靜,無助於專心 

然而,為何過份安靜的環境反而對人體有害呢?這其實跟人類的生存本能有關。 

過去人類為了存活,需要透過聲音變化來立即辨識環境中可能存在的危險,而這樣的生存本能,直到現在依舊潛在於我們的體內,也說明為甚麼人類容易因為微小的聲音變化而分心。因此,在過於安靜的環境中,大腦反而會更加注意各式細微的聲音變化,使人花費更多力氣,更容易分心,無形之中也產生更大的壓力。 

相反的,當各式各樣的聲音以低頻、穩定的方式持續出現在生活環境時,這些聲音會混合起來,被大腦接受成為一種環境背景音,以此蓋過所有細微的聲音變化,將可能分心的機會降到最低,也就是「白噪音有助安定心神」的原理,它是指在可測得的頻率範圍內(0~20KHZ),低分貝的規律呈現,這種頻率保持一致的聲音,像是重複的海浪聲、雨聲、類似收音機空白頻道的沙沙雜訊聲、流水聲,以致收音機、電風扇、冷氣空調、吹風機等所製造出的聲音,都能讓人心境平靜。