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Transparent flower?「濕身」即變透明 可能世上最唯美的花 - 山荷葉花  

2020-10-23 (星期五)

Transparent flower?「濕身」即變透明 可能世上最唯美的花 - 山荷葉花

大自然的奇妙產物可謂無窮無盡,你可能見過無數不同顏色的花朵,赤橙黃綠青藍紫......數之不盡,但你又有否見過透明的花嗎?其實,世界上有一種叫山荷葉(Diphylleia Grayi)的植物,它的花只要沾到水,花瓣就會像濕了的紙張一樣變成透明,猶如消失了一般,令人嘖嘖稱奇。

Diphylleia Grayi, also known as Skeleton Flower, is a woodland native to the colder mountainous regions of Japan and China. With only two large, umbrella-like leaves, skeleton flower has some similarity to mayapple. This rare woodland perennial however has a spectacular effect. In June or July, skeleton flower produces tiny white flowers. These don't look that special at first but wait until it rains—then the flowers turn colorless and clear like glass.

日本山荷葉的葉片大而圓,葉片跟地面成平衡狀態,因此得名山荷葉。
日本山荷葉的葉片大而圓,葉片跟地面成平衡狀態,因此得名山荷葉。
 山荷葉的花數朵簇生,白瓣黃蕊,非常清雅。
山荷葉的花數朵簇生,白瓣黃蕊,非常清雅。

山荷葉是一種小檗科山荷葉屬的多年生草本植物,一般高 40 公分左右,主要分佈在日本偏北較寒冷的地區,例如本州島北部至北海道的深山地區一帶,並多數生長在潮濕且多木的樹林裡內,花期一般是在 6 月、7 月。它擁有有碩大的傘狀葉子,幼嫩的黃色花蕊非常美麗,珍珠白色的花瓣美不勝收。另外,它之所以被稱為山荷葉,是因為這種草本植物的葉片又大又圓,葉柄長而且生於葉片背面靠近中央的位置,外形像極了荷葉。

山荷葉最美的時刻,是下雨天,當花瓣被雨淋濕,顏色會慢慢褪去。
山荷葉最美的時刻,是下雨天,當花瓣被雨淋濕,顏色會慢慢褪去。
 花瓣全濕時更會變成透明,當中的脈絡清晰可見。
花瓣全濕時更會變成透明,當中的脈絡清晰可見。

乍看之下,這種小花非常普通,但其奧妙之處,就是它淋雨或沾到露水後,白色的花瓣會漸漸「褪色」,直至變成透明,令花瓣裡那些若隱若現的白色脈絡表露無遺,變得水晶般晶瑩剔透,如同精心雕琢後的精美藝術品。因此,山荷葉一直擁有「骨架花」或「水晶花」的美譽。

那麼,山荷葉的花瓣為甚麼會變成透明呢?這其中隱藏著甚麼樣的秘密呢?

雨過天晴,山荷葉的花又會變成白色。
雨過天晴,山荷葉的花又會變成白色。
 山荷葉的花語是親情,這種情感正像山荷葉般純凈、清澈而又默默隱藏。
山荷葉的花語是親情,這種情感正像山荷葉般純凈、清澈而又默默隱藏。

原來山荷葉的花瓣結構比較特別,下雨後水分會進入花瓣內細胞的間隙,由於水和細胞液的折射率相近,消除了反射介面,透射部分增強,令花瓣慢慢變得像透明一樣。一旦花上的水分消失後,花瓣自然就會再度變回白色。這是一種物理光學現象,而不是化學反應。

日本輪葉沙參,乾的時候是紫色的,每逢下雨便會變透明。
日本輪葉沙參,乾的時候是紫色的,每逢下雨便會變透明。
 日本的伏毛銀蓮花,淋雨花瓣會從白色變成透明。
日本的伏毛銀蓮花,淋雨花瓣會從白色變成透明。

山荷葉在國外同樣大受追捧,常年活躍於「世界上最神奇的十種植物」之類的榜單中,並擁有一個有趣的英文名 -「skeleton flower」(即骨骼之花 / 骷髏之花),代表其淋雨後花瓣變得透明,只餘下脈絡的樣子。

山荷葉屬是個小屬,全世界只有三種,一種僅分布於日本,一種僅分布於美國,還剩下的一種南方山荷葉(Diphylleia sinensis)原產地正是中國,但花朵遇水會變透明的,則只有日本的山荷葉

這種在雨中會褪去顏色的花,是比較稀奇,但也不是只有山荷葉。日本的輪葉沙參(Adenophora triphylla var. japonica)伏毛銀蓮花(Anemone narcissiflora subsp. protracta)的花朵,同樣會遇水變透明。

如大家有幸親眼目睹這種罕見的花朵時,會不會誤以為自己有特異功能呢?