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Fall Colours 為紅葉「楓」狂!安省秋季賞楓指南 (上集)  

2023-09-15 (星期五)

暑假一過,秋天即到,也是樹葉開始變色的時候。加拿大楓葉享譽國際,作為國家象徵,賞楓自然就成為了加拿大人秋天必選的國家級限時秋季活動。 

最近幾年有不少人剛移民到加拿大,如果你是其中一份子,心裡或許會有疑問過,為何楓葉在加拿大地位超然?多數綠葉都在秋季轉黃、轉橙或變啡,何解楓葉偏偏變紅?就等我們為大家一一揭曉。 

Most people know that maple leaf is a symbol of Canada, but may not realize the meaning behind it. As we look into the story of Canadian maple leaves, we are introducing where you can go for the fall foliage to "fall" in love with the place we call home even more.

楓葉所來自的楓樹盛產楓糖漿,現為加拿大最有名特產之一,亦為重要經濟來源,更有「液態黃金」之稱。(圖片來源:Treehugger)

楓葉所來自的楓樹盛產楓糖漿,現為加拿大最有名特產之一,亦為重要經濟來源,更有「液態黃金」之稱。(圖片來源:Treehugger)

楓葉為何是加拿大的象徵? 

數千年前,加拿大的原住民已經使用楓樹糖漿汁液,作肉類調味及麻醉等用途。十七世紀時代,歐洲人開始遷進北美,在原住民的影響下,也使用楓樹糖漿製造糖分及藥品。 

十八世紀初期,在聖羅倫斯河 (Saint Lawrence River) 一帶殖民的法國人,已開始將具有獨特火紅色,且隨處可見的楓葉,定為殖民地徽號。1834 年起,楓葉更成為法裔文化組織 Société Saint-Jean-Baptiste 及報章 "Le Canadien" 的標識。 

可到 seo-sem-bg.blogspot.com 下載

可到 seo-sem-bg.blogspot.com 下載 "The Maple Leaf Forever" 文字書籍版閱覽。(A Celebration of Canadian Symbols Book by Donna Hutchins, Nigel Hutchins)
 Fall Colours 為紅葉「楓」狂!安省秋季賞楓指南 (上集)

除了法國人,英國人也將楓葉認受為其殖民地象徵。十九世紀中葉,文學期刊 "The Maple Leaf" 將楓葉譽為「被選中代表加拿大的象徵」;楓葉的蹤影亦出現在雜誌和硬幣等。1860 年,英國威爾斯親王到訪加拿大省時,楓葉徽章被土生加拿大人所配戴,作為標識。Alexander Muir 寫的 "The Maple Leaf Forever" 更曾被當作非正式國歌傳唱。

1868 年加拿大聯邦化後,楓葉也出現在安大略省與魁北克省這兩個最大省分的盾徽中。於兩次的世界大戰,加國軍隊服裝上的楓葉,成為國家自豪、勇氣和忠誠的象徵。1964 年,由 George Stanley 設計的楓葉旗,被選用為現今加拿大國旗。此前,新國旗作品徵集期間,數以千計的作品中多數亦附有楓葉圖案,足證楓葉在加拿大人心中的地位。

楓葉的顏色有多紅,也跟樹木本身的品種有關。

楓葉的顏色有多紅,也跟樹木本身的品種有關。
 除圖中三種楓樹外,還有 silver, bigleaf, mountain, striped, Douglas, vine 和 Manitoba 共十種楓樹,都是加拿大的原生種。(圖片來源:Vox/Getty Images)

除圖中三種楓樹外,還有 silver, bigleaf, mountain, striped, Douglas, vine 和 Manitoba 共十種楓樹,都是加拿大的原生種。(圖片來源:Vox/Getty Images)

楓葉為何會變成紅色而不是黃色? 

楓葉是屬於酸性葉,其紅色主要是由兩種物質:胡蘿蔔素與花青素造成。入秋後,植物輸送養分能力減弱,葡萄糖被留在葉片裡,令其甜度增加。在光合作用下,葉內的葡萄糖和葉黃素逐漸生成花青素。寒冷天氣下,葉綠素不斷分解,而花青素卻不斷增加。而花青素遇到酸會呈現紅色,所以只有酸性葉子才能變紅。正是這些植物化學因素,使楓葉在秋天變得火紅。 

此外,楓葉緋紅的程度,也會被日照及溫差所影響。日光愈強,植物產生的花青素就愈多;溫差越大,葉綠素降得越低,葉片的顏色變得越紅。而當氣溫迅速下降到一定程度,樹葉還未凋落時,它們的大部分葉綠素已經被破壞,所以就會形成楓樹上紅葉茂密的情況。也正因如此,楓葉變紅的時候,其實就是在凋謝之前與時間在賽跑。所以想看到滿滿火紅色楓葉的人,緊記要抓緊機會,精心規劃!

除了在公路開車時在公路「楓葉大道」看楓葉,還有哪裡是賞楓好去處?

除了在公路開車時在公路「楓葉大道」看楓葉,還有哪裡是賞楓好去處?

想要去看楓葉的話,又會有甚麼方法呢?有甚麼賞楓的秘境或行程值得一去嗎?下集與你一起追蹤 "楓" 影,探索賞楓勝地。

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