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Natto 日本國民美食納豆 又黏又臭 但你為何應吃?  

2022-12-02 (星期五)

納豆,日本最具代表性及爭議性的傳統食物之一。有人愛它獨特的口感和極高的營養價值;有人討厭它黏稠潺滑的質感和古怪的臭味,就連動畫《櫻桃小丸子》的主角小丸子也被它嚇怕。那這種被外國人甚至日本人認為「恐怖」的食材,何以能成為日本國民的超級食品?

The Japanese have long hailed natto as a superfood – but its ammonia-like smell and mucus-like consistency make the fermented soybean dish a turnoff for many. Yet, you should still give it a try.  Why?

納豆是由黃豆發酵而成,早期的納豆,是把蒸煮後的黃豆以稻草包裹着發酵,現在大部分納豆則是以納豆菌大規模發酵製成。在日本的藥妝店,還經常看到的「納豆素」及「納豆激酶」等輔助食品,是日本女生常用的美容配方。

納豆是由黃豆發酵而成,早期的納豆,是把蒸煮後的黃豆以稻草包裹着發酵,現在大部分納豆則是以納豆菌大規模發酵製成。在日本的藥妝店,還經常看到的「納豆素」及「納豆激酶」等輔助食品,是日本女生常用的美容配方。

關於納豆的起源,眾說紛紜,但普遍認為日本人食用納豆已超過一千年。這種味道極具爭議性的食物能夠歷久不衰,關鍵在於它豐富的營養價值。納豆含優質的大豆蛋白質、鈣質、不飽和脂肪酸、大豆異黃酮納豆激酶及多種維生素,發酵後的納豆會產生比原來的大豆更多的維生素,一直被奉為養生保健品,是日本人的長壽功臣之一。

米飯加納豆,再配上一碗味噌湯和一只生雞蛋,是日本人的國民早餐。(Photo from Wikipedia)

米飯加納豆,再配上一碗味噌湯和一只生雞蛋,是日本人的國民早餐。(Photo from Wikipedia)
 在美加也可以買到納豆,獨立包裝而且價錢大眾化,大約 $4 三小盒,還附淡醬油和芥末。

在美加也可以買到納豆,獨立包裝而且價錢大眾化,大約 $4 三小盒,還附淡醬油和芥末。

有益健康 長壽功臣 

鮮納豆中納豆菌的含量,每克可達 10 億個,納豆菌有助調節腸道菌群平衡,紓緩便秘、腸胃炎和腹瀉等問題。另外納豆發酵後所產生的黏性物質會覆蓋在胃腸道黏膜表面,能有效保護腸胃。 

此外,納豆中的豆激酶有助溶解血栓,促進血液循環,預防心臟病、中風及高血壓等心腦血管疾病。其豐富的鈣質亦有助強健骨骼,減低患上骨質疏鬆症的機會;至於當中的大豆異黃酮,屬天然雌激素,有助女性調理更年期的不適。不過,納豆純屬保健品,並非治療藥物,而正在服用抗凝血劑、痛風患者、嚴重胃病及腎病患者、甲狀腺功能異常者,都要小心食用。

包含鮪魚、納豆、秋葵、蛋黃、海藻、山藥泥的「炸彈丼飯」,有點像夏威夷的雜錦蓋飯 POKE。

包含鮪魚、納豆、秋葵、蛋黃、海藻、山藥泥的「炸彈丼飯」,有點像夏威夷的雜錦蓋飯 POKE。
 「山藥納豆丼」是日本新年期間必吃的一道料理,山藥具有整腸效果,結合納豆,不但功效加倍,味道也更豐富。

「山藥納豆丼」是日本新年期間必吃的一道料理,山藥具有整腸效果,結合納豆,不但功效加倍,味道也更豐富。
 除了經常和米飯「拍檔」,將納豆製成醬汁配意大利麵也很 OK。(Photos from 納豆大好製作所 Facebook)

除了經常和米飯「拍檔」,將納豆製成醬汁配意大利麵也很 OK。(Photos from 納豆大好製作所 Facebook)

哪種吃法最健康好吃 

最常見的納豆吃法就是拌飯吃,不過如果大家受不了納豆的「臭味」,但又想吃它來保健養生,可加入葱花、柴魚片、辣白菜、生雞蛋、海苔、青紫蘇或梅乾等配料,甚至加入豆瓣醬做納豆炒飯,調製出自己喜歡的口味之餘,還能緩和納豆的怪味。其中葱花生雞蛋配納豆,是最普遍的吃法。但留意很多發酵豆製品的營養價值,是在沒有加入更多調味料的情況下計算的,如果在烹調或進食時加入了大量的配料和調味料,那營養價值就會有偏差。 

如要加強納豆的養生功效,可以加上辣白菜和橄欖油。辣白菜(kimchi)中的植物性乳酸菌容易被納豆吸收,橄欖油中的油酸則可促進腸胃蠕動,三劍合璧,對腸胃有莫大裨益。另外近年亦有人將果汁醋混合納豆食用,說可以提升味道和營養的吸收。

如果你是用包括納豆在內的很多大豆製品來代替紅肉的攝入,也會是一種健康的選擇,其實對食素一族來說,發酵豆製品會增加維生素 K 和 B12,對預防營養不良也有幫助。

不過要注意,納豆不宜以熱飯拌,因為納豆激酶遇熱,成分會被破壞,最好拌暖飯吃。 

美食家普遍認為,納豆在攪拌前加入調味料,會使納豆變得稀溜溜,且由於整體水分的增加,想要攪拌出「拔絲」的效果也會更費力,進而影響納豆的風味,所以攪拌後才加調味料是最佳方案。

美食家普遍認為,納豆在攪拌前加入調味料,會使納豆變得稀溜溜,且由於整體水分的增加,想要攪拌出「拔絲」的效果也會更費力,進而影響納豆的風味,所以攪拌後才加調味料是最佳方案。
 醋納豆含有大量對骨骼有益的成分,例如鈣、蛋白質、維生素 K、大豆異黃酮,而醋還能促進鈣質的吸收,加成效果非常強。只要在一盒納豆裡加上一小匙醋,就能提高營養的吸收率。(Photos from 納豆大好製作所 Facebook)

醋納豆含有大量對骨骼有益的成分,例如鈣、蛋白質、維生素 K、大豆異黃酮,而醋還能促進鈣質的吸收,加成效果非常強。只要在一盒納豆裡加上一小匙醋,就能提高營養的吸收率。(Photos from 納豆大好製作所 Facebook)

日本互聯網服務商 Nifty 在 2017 年的一項調查發現,只有約 62% 的日本人真正喜歡納豆,有 13% 的人非常不喜歡這種味道。無論如何,由於健康益處,許多人還是選擇「忍臭負重」進食它。