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Medicine 藥瓶中的乾燥劑及棉花有甚麼作用?又有何健康風險?  

2021-05-28 (星期五)

Medicine 藥瓶中的乾燥劑及棉花有甚麼作用?又有何健康風險?

在一般人的印象中,藥瓶藥罐中的乾燥劑與棉花,一定有它的存在價值,所以大都會保留。但根據 United States Pharmacopeia(USP,美國國家藥典)規定,藥品一旦開瓶,瓶內所附的棉花和乾燥劑,就必須立刻丟棄,避免這兩個「幫手」反而會變成吸附水氣的「幫凶」,成為藥瓶內的污染源。

If you've ever frustratedly yanked a cotton ball out of a brand-new bottle of aspirin, Tylenol, or allergy medication, you've probably wondered what it was doing there in the first place. This egregious ball of fluff seems downright out-of-place among the hard, tiny pills, blocking your way to them, the things you actually bought the bottle for. Actually all you need to do is to throw it away, becasue its purpose has been served once the bottle of medicine is opened.

許多人為了妥善保存藥物、避免潮濕,在藥瓶打開之後,棉花仍然繼續放在裡頭,以為可以持續保持乾燥效果,事實上卻剛好相反。
許多人為了妥善保存藥物、避免潮濕,在藥瓶打開之後,棉花仍然繼續放在裡頭,以為可以持續保持乾燥效果,事實上卻剛好相反。

藥瓶中的「棉花」作用及風險知多少? 

藥瓶內塞棉花,是為了填滿瓶內空間以作緩衝作用,從而防止藥品在運送過程中因為震動而破碎;並且阻止水氣進入,但也很快就吸飽了。如果開封後,仍將棉花留在瓶內,棉花容易吸收空氣中的水氣,反而可能使藥品受潮,進而分解失效;而經常用手取藥也會碰髒棉花,有機會污染藥品。 

因此,藥瓶開封後,棉花就應立刻被丟棄,以免發揮不了乾燥功能,卻又阻止了瓶身內空氣與水氣的流通。

最常見的乾燥劑是 silica gel(矽膠),絕對不能食用,藥瓶開封後請將它扔掉。
最常見的乾燥劑是 silica gel(矽膠),絕對不能食用,藥瓶開封後請將它扔掉。

藥罐中的「乾燥劑」風險知多少? 

至於藥瓶內所附之乾燥劑 silica gel,是為了吸收少數經由藥瓶封口滲入的水分,以保證藥品在使用年限內的品質及安全性。一般藥物為將錠劑的各種成分黏合,使之成形,除了有效藥品成分本身,還必須加入各種賦形劑;但當濕氣進入藥品後,可能會使藥物與賦形劑逐漸分離,無法穩定黏合。因此,降低濕氣的暴露,可以使藥物的有效成分與劑型皆保持在穩定狀態,而乾燥劑的存在,就是為了減少濕氣暴露。 

一般家用的乾燥劑或除濕劑,很快就會達到吸水飽和,無法久置的狀態;更何況是藥瓶裡的小小乾燥劑呢?一小包的乾燥劑,開封後不久就會吸飽水分,藥瓶一旦解除密封,水氣陸續湧入,乾燥劑大口吸飽水份後,無法負荷時,就會再度將水氣釋放出來,這時,為乾燥而生的乾燥劑不但失去存在價值,卻反成了製「水」惡源,讓密閉藥瓶中充滿水份。萬一乾燥劑包裝不良,甚至可能加速藥品的變質。由於許多乾燥劑是白色或無色,看不出是否已經失去吸水功能,因此,最好的方法就是開瓶後丟掉內附的乾燥劑。

總括而言,民眾必須謹記,藥瓶開封之時,就是棉花和乾燥劑功成身退之日,必須立刻丟棄,以免得不償失,因一瓶藥瓶換來更多藥瓶。

有人喜歡將藥物放入冰箱,以為可以延長保鮮期。其實只有極少部分的藥物(例如胰島素藥物)是需要冷凍,其餘絕大多數的藥都不必。一般藥物如果放進冰箱,在取出與存放一來一往之間,溫差會在藥物上凝結成小水珠,增加藥物吸收環境水氣的風險。
有人喜歡將藥物放入冰箱,以為可以延長保鮮期。其實只有極少部分的藥物(例如胰島素藥物)是需要冷凍,其餘絕大多數的藥都不必。一般藥物如果放進冰箱,在取出與存放一來一往之間,溫差會在藥物上凝結成小水珠,增加藥物吸收環境水氣的風險。

同場加映:那裡最適合存放藥品? 

大部分的藥品怕光照、潮濕及高溫,一旦開封後,若能放置在乾燥箱(防潮箱),是最理想的保存方式。如果沒有乾燥箱,也一定要存放在陰涼、避光處,並遠離濕熱,千萬不可以放在浴室、廚房等潮濕的場所。

此外,除非是強調需要冷藏的特殊藥品,一般藥品並不建議放入冰箱內,如果從冰箱取出藥瓶,又未能及時放回冰箱中,反而會讓藥品潮濕。專家強調,開封後的藥品,最好在半年內使用完畢,超過半年,即使藥物使用期限未到,也應丟棄,以保安全。