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Black History Month 加拿大黑人歷史文化月 - 為甚麼從前加拿大的黑人列車員全被稱為「George」?  

2021-02-10 (星期三)

Black History Month 加拿大黑人歷史文化月 - 為甚麼從前加拿大的黑人列車員全被稱為「George」?

今天的加拿大提倡多元文化,但早於幾百年前,種族歧視在加國社區十分普遍。當時的移民法嚴格限制有色人種,不僅華人受到排斥,黑人也受到不公平對待,社區彌漫著一片「不是白人便不受歡迎」的風氣。雖然當時的黑人被白人歧視,但他們仍然默默為社區付出,直至幾百年後,黑人在加拿大所作出的貢獻才被彰顯,加拿大聯邦政府更於 1995 年把每年的二月份定為「黑人歷史文化月」。今天就帶大家重回昔日,了解加國黑人的奮鬥辛酸史。

Every February, people in Canada celebrate the many achievements and contributions of Black Canadians and their communities who, throughout history, have done so much to make Canada the culturally diverse, compassionate, and prosperous nation it is today. Today, we travel back in time and look at how black train porters transformed Canada, as well as the reason they were all called "George" without individuality.

2021 年加拿大黑人歷史文化月的主題是「現在就是未來 The Future Is Now」。
2021 年加拿大黑人歷史文化月的主題是「現在就是未來 The Future Is Now」。

早在 400 年前,就有黑人踏足加拿大這塊土地。北美黑人的歷史與白人不同,他們當中許多是違背自己的意願來到北美,而他們被迫淪為奴隸的歷史,給一代又一代的後裔留下了不可磨滅的印記。

加拿大在黑奴解放運動中發揮了一定的作用,甚至幫助了一些黑奴完成重返非洲故土的心願。但有部份解放後的黑奴選擇留在加拿大,而隨著時間流逝,他們在加拿大扎下了根,這片土地就成為這些黑人和他們後代的家。

1995 年,提出「加拿大將每年的二月定為黑人歷史文化月」這項動議的,就是自由黨議員 Dr. Jean Augustine,她是加拿大歷史上第一位進入加拿大眾議院的黑人女性議員。 (Photo source: jeanaugustine.ca)
1995 年,提出「加拿大將每年的二月定為黑人歷史文化月」這項動議的,就是自由黨議員 Dr. Jean Augustine,她是加拿大歷史上第一位進入加拿大眾議院的黑人女性議員。 (Photo source: jeanaugustine.ca)
 加拿大作家 Cecil Foster 的書《They Call Me George: The Untold Story of The Black Train Porters》,揭示了初期黑人於加拿大生活的不平等待遇。 (Photo source: Cecil Foster twitter)
加拿大作家 Cecil Foster 的書《They Call Me George: The Untold Story of The Black Train Porters》,揭示了初期黑人於加拿大生活的不平等待遇。 (Photo source: Cecil Foster twitter)

我的名字不是「George」

黑人在加拿大被接納前,受到多方面的歧視和不平等對待,被當時的主流社會視為低下階層,更統稱他們為「George」。

加拿大作家 Cecil Foster 出版的書《They Call Me George: The Untold Story of The Black Train Porters》,就活生生把當時黑人在工作上的不平等待遇活現在大家眼前。

Cecil Foster 在接受加拿大 CBC 採訪時介紹說:「加拿大在很長一段時間裡每年只接受一百名來自加勒比海英屬西印度群島的黑人。他們唯一被允許從事的職業是臥鋪車廂列車員。最早為臥鋪車廂提供列車員服務的人叫 George Pullman,而由於當時黑人車廂列車員並沒有身份,甚至連工作人員會掛在胸前的名牌也沒有,因此黑人列車員被乘客統稱為『George』」。

Cecil Foster 的書被提名 Toronto Book Award,現在 Amazon 可以免費下載收聽 Audio 版本。
Cecil Foster 的書被提名 Toronto Book Award,現在 Amazon 可以免費下載收聽 Audio 版本。
 在私家車普及以前,加拿大的火車客運非常紅火,而臥鋪車廂的列車員清一色都是黑人男性。 (Photo Source: rcinet.ca)
在私家車普及以前,加拿大的火車客運非常紅火,而臥鋪車廂的列車員清一色都是黑人男性。 (Photo Source: rcinet.ca)

在當時,黑人只能做列車員,工資很低,亦沒有勞工保障,隨時可能被開除。他們終生不會有進升機會,其他鐵路公司的員工亦不會跟他們有溝通。

而所謂的臥鋪車廂列車員,其實就是乘客的僕人和搬運工:白天端茶倒水搬行李,晚上還要給乘客擦皮鞋和熨衣服,所以他們常年睡眠不足。一個 Cecil Foster 採訪過的前列車員回憶說:「開始上班的時候,每天只能睡三個半小時。」不知有多少次,他精疲力盡地回到家裡,下決心再也不幹了,但這是當時黑人唯一的就業選擇,收入雖然低,但到底是一份收入,心裡不想幹,但還是要硬著頭皮幹下去。

加拿大許多城市的黑人社區,最早都是由列車員建立的,他們辛苦攢錢,然後買房子、結婚生子,成為社區的頂樑柱。(Photo Source: rcinet.ca)
加拿大許多城市的黑人社區,最早都是由列車員建立的,他們辛苦攢錢,然後買房子、結婚生子,成為社區的頂樑柱。(Photo Source: rcinet.ca)
 當時的工會也一樣歧視有色人種,有些工會在其章程裡甚至明文規定只有白人才能成為會員,於是黑人列車員組織起來爭取平等受雇的權利。(Photo Source: rcinet.ca)
當時的工會也一樣歧視有色人種,有些工會在其章程裡甚至明文規定只有白人才能成為會員,於是黑人列車員組織起來爭取平等受雇的權利。(Photo Source: rcinet.ca)

黑人列車員組織起來爭取權益

Cecil Foster 在書中特別寫到一個名叫 Stanley Grizzle 的活動人士,他堅信人類平等,不僅終生致力於爭取平等受雇的權利,還希望能改變加拿大的移民政策。

1954 年,主要由列車員組成的「黑人公民協會」從多倫多前往渥太華和聯邦政府官員會面。他們租下了一節臥鋪車廂,沿途吸引了全國媒體的關注。在渥太華國會,他們向政府提出了平等對待所有移民申請人的要求。

上個世紀 60 年代,黑人列車員的鬥爭開始有了成果,他們的工作條件獲得了改善,工作場所的種族隔離政策被取消。1955 年,太平洋鐵路公司 Canadian National Railway 聘用了第一個黑人檢票員。

Stanley Grizzle 後來曾參加省選,他在 1978 年成為加拿大移民難民委員會的第一位黑人成員,1995 年獲得加拿大勛章。他於 1998 年出版的自傳,書名就叫《My Name's Not George》

1979 年,多倫多市政府收到了請願書,要求多倫多市府把二月份定為「黑人歷史文化月」,故此多倫多成為加拿大第一個舉辦「黑人歷史文化月」巡迴宣傳活動的城市。自此,圍繞著「黑人歷史文化月」的紀念活動不斷增多,逐漸擴展到了加拿大全國。1995 年,自由黨議員 Dr. Jean Augustine 向國會提出「加拿大將每年二月定為黑人歷史文化月」的動議,最終方案被接納,讓更多人了解到加拿大黑人的歷史故事。你可以登入 toronto.ca 以認識更多在多倫多黑人的歷史故事。

至於溫哥華,過往市政府都有舉辦「黑人歷史文化月」的宣傳活動,今年由於疫情關係,溫哥華市政府從以往舉辦的實體活動改為跟 BlackArt GasTown 組織合作,在網上表揚 9 位傑出溫哥華黑人和 1 個黑人組織團體對社區所作出的貢獻。你可以登入 vancouver.ca 穿梭網上溫市地圖,找出這 10 個值得敬重的溫哥華黑人的代表作。

另外,加拿大郵政局於早前亦發行了兩張 2021「黑人歷史文化月」紀念郵票,介紹亞省 Amber Valley 和紐賓士域省 Willow Grove 兩處黑人先驅者的居住地,讓大家從另一層面學習黑人對加拿大社會的參與和貢獻,這兩套紀念郵票十分具收藏價值。

一套 10 個的 2021「黑人歷史文化月」紀念郵票,售價為 $9.20。 (Photo source: Canada Post)
一套 10 個的 2021「黑人歷史文化月」紀念郵票,售價為 $9.20。 (Photo source: Canada Post)

文章資料來源: RCI|Government of Canada | The Canadian Encyclopedia|Canada Post | City of Vancouver