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如何從社交距離中保持心理健康?  

2020-03-31 (星期二)

Photo source: The New Yorker by Kyu Tae Lee
Photo source: The New Yorker by Kyu Tae Lee

新冠病毒疫情在社區爆發後,加拿大政府呼籲國民留在家中工作,更出了 Amber Alert,提醒民眾外遊回加國,務必自我社區隔離十四天,以防止疫情在社區擴散蔓延。為保護自己、家人、朋友、他人、整個社區及整個國家的健康,在家工作或自我社區隔離是必須的。在家工作或社區隔離,看來已是大家現在生活的新模式。可是,這種新模式的生活,原來也會對心理健康造成的影響。

COVID-19 is now a pandemic, the government of Canada calls people to stay at home and work from home. An Amber Alert was issued to remind people who must quarantine for 14 days after travelling back to Canada to prevent COVID-19 from spreading in the community. To protect the health of yourself, family, friends, everyone, the community, and the country, working from home or social distancing is a must. That seems to be a new style of life for everyone currently. However, this new model of life would also have an impact on our mental health. Therefore, we should pay attention to the mental wellness of ourselves and others in this adversity.

Photo source: sigalsamuel.com
Photo source: sigalsamuel.com

著名寫作人 Sigal Samuel,日前在 Vox.com 發表了一篇相關的文章,告訴大家面對這次世紀大挑戰,你並不孤單,因你絕不是唯一有憂慮及心理負擔的人,所以大家應彼此幫助渡過這場大流行。不僅要保護我們的身體,還要保護我們的心理。言下之意,新冠病毒大流行不單會危害身體健康,同時亦會影響心理健康。因此,在這逆境中,大家應要更加注意自身及他人的心理健康。

Photo source: Vox.com
Photo source: Vox.com

給前線醫護人員愛的感謝

Sigal Samuel 引述了《美國醫學會雜誌》(Journal of the American Medical Association) 發表的一項新研究,當中對中國參加新冠病毒病患者的 1257 名醫護人員的心理健康狀況進行了研究。結果發現,他們當中有很大一部分人都出現抑鬱(50%)、焦慮(45%)、失眠(34%)和心理困擾(71.5%)的症狀。婦女和護士的報告發現症狀顯得特別嚴重。
 
儘管此研究是在中國的醫護人員,但其他國家和地區的醫護人員心理健康狀況,也可能與此相似。她認為很多醫護人員可能沒有經驗面對這麼大的疫症,擔心他們很多人在疫情結束後,會有機會患上創傷後壓力症候群 (PTSD) 或出現其他精神健康問題。可以的話,向你任何認識的醫護人員,發送給他們一點額外的關愛與謝意吧。

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網上通訊服務以減輕社交距離的孤單感 

對於不是醫護人員的國民,面對這突然其來的大流行,不其然會有比平時感到焦慮,難免會造成心理壓力。加上,我們必須進行社交距離 (Social Distacting),所以人們都不能享受面對面交流的樂趣。反而,會加劇了我們的孤單感,從而影響心理健康。The New Yorker 文章指出,長期的孤獨更會有機會增加死亡率。
  
很多人都在嘗試通過視像電話,如:Skype、FaceTime、Netflix Party 等網上通訊服務,來舒緩及解決此孤單感問題。這類通訊軟件及服務,在某程度上是能有一定的幫助。 

如何從社交距離中保持心理健康?

與家人及朋友約定愛的擁抱

然而,從生物學上來說,它還是不如親身接觸那麼好。始終,一個虛擬的擁抱沒法像親身擁抱來得實在。從另一個人那裡得到一個擁抱,會在大腦中釋放催產素 (Oxytocin),從而減輕焦慮不安感。Sigal Samuel 建議與朋友來個擁抱協議,在疫情一切結束後,來個互相擁抱吧!

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增進心理健康的兩大方法

在這場危機中,大家能做些什麼來增進心理健康? Sigal Samuel 發現了兩種方法來幫助緩解冠狀病毒的焦慮:靜坐默想」練習及「幫助他人」的方法。

許多神經科學研究表明,靜坐默想可以幫助人們調節自己的情緒及專注意志力,因此,可以更好地關注他人及更加無私。另有研究表示,自願去義務為留在家中的老年人買食物,或是幫社區有需要的人,這類義務工作使人們生活得更快樂和健康。

如何從社交距離中保持心理健康?

人們一想到要長時間隔離,呆在家中,這似乎是會讓很多人感到恐懼的事情之一。或許,現在是讓大家學習如何獨處的好時機。獨自生活也是一種技能,經歷過這次逆境,想信大家都更能面到自調適自己的心理,做到逆境自強。